The technical challenges of online interviewing

An essential programme of work within our WE-Hope project is to interview those living in Europe who have experienced war and conflict – long ago during the Second World War and more recently in other countries. The idea is to understand shared experiences of conflict and how together, people can find hope to move beyond the trauma and disruption to their lives.


The pandemic which has raged across Europe since March has made this necessary part of our project almost impossible. The elderly who lived through World War II are classified as very vulnerable in terms of exposure to the COVID-19 virus. Further, many migrants are also vulnerable because of their living conditions. Therefore, face to face interviews have not been possible.


The world has also become familiar with online chats, meetings and conferences since March – for many, this will be the new normal, even after COVID. Yet there is an additional challenge here for WE-Hope: the people we want to reach are often on the ‘wrong side’ of the digital divide: they are precisely the ones who lack the technology, connectivity and resources to function easily in an online environment.



How have we responded? Two initiatives are important. Firstly, we have broadened the scope of our interviews to become even more inclusive. One group of people who are often overlooked are those who devote a lot of time and energy to supporting migrants. Their work is essential and yet they are often not remembered.


Second, we have been investigating digital platforms that offer easy access and high-quality results for a digital project such as ours. We investigated many free platforms but found there were problems:

  • The low quality of the recorded videos;

  • Many platforms record only the member who is speaking, with a bouncing effect across other participants;

  • Managing in-depth interviews was quite stressful and complex.


Memoro is leading the collection of oral testimony within the WE-Hope partnership. We have set ourselves the goal of identifying a user-friendly solution to support all We-Hope partners and to enable interviewers to carry out their work successfully.


Memoro has identified a new start-up that developed a platform that we consider addresses the problems of teleconference recordings. The platform is called WELDER and it was chosen for the following features:

  • Scheduling an interview is as easy as making a teleconference;

  • The platform records one video for each participant (2 participants correspond to 2 separate videos);

  • The platform records the video locally, using the computer connected webcam or camera;

  • The video is backed-up on the server.


WELDER will not overcome all the challenges of operating at this time, but we are confident that we will be able to commence online interviews now, in the knowledge that the quality will be fit for our purposes.


This article was written by Lorenzo Fenoglio, Memoro, Banca della Memoria.

Learn more about WELDER.

Photo by Dylan Ferreira on Unsplash.

Version française: Le défi technique des entretiens en ligne


L’une des activités essentielles au sein du projet WE-Hope est la réalisation d’entretiens avec ceux qui vivent en Europe et ont vécu la guerre et le conflit – il y a longtemps durant la Seconde Guerre mondiale et plus récemment dans d’autres pays. L’objectif est de comprendre des expériences partagées de conflit et comment ensemble, les personnes peuvent retrouver l’espoir de dépasser les traumas et bouleversements de leurs vies.


La pandémie qui fait rage en Europe depuis Mars a rendu cette partie essentielle du projet presque impossible. Les personnes âgées qui ont vécu durant la Seconde Guerre mondiale sont considérés comme très vulnérables en terme d’exposition au virus de la COVID-19. En outre, de nombreux migrants sont également vulnérables à cause de leurs conditions de vie. Par conséquent les entretiens en face à face sont impossibles.


Depuis Mars, le monde s’est familiarisé avec les tchats, réunions et autres visioconférences – pour de nombreuses personnes il s’agit désormais d’un nouveau mode de travail, même après le COVID. Ainsi il s’agit d’un défi supplémentaire pour WE-Hope: les personnes que nous voulons atteindre sont souvent du mauvais côté de la fracture numérique: il s’agit précisément de ceux qui manquent de la technologie, de la connextion et des ressources nécessaires pour travailler facilement en ligne.


Comment avons-nous répondu à ce défi? Deux initiatives sont importantes. D’abord nous avons élargi le champs des entretiens pour devenir encore plus inclusifs. Parmi les personnes souvent négligées sont ceux qui consacrent beaucoup de temps et d’énergie à aider les migrants. Leur travail est essentiel et pourtant souvent elles sont oubliées.


Ensuite, nous avons cherché une plateforme numérique qui soit facile d’accès et qui permette d’obtenir des résultats de qualité pour un projet numérique comme le nôtre. Nous avons examiné de nombreuses plateformes gratuites mais nous nous sommes trouvés confrontés à plusieurs problèmes:

  • La qualité médiocre des vidéos enregistrées;

  • De nombreuses plateformes enregistrent seulement l’animateur, avec seulement quelques échanges parmi les participants;

  • Devoir gérer des entretiens détaillés est une tâche complexe.


Au sein su projet WE-Hope, Memore mène la collecte de témoignages oraux. Nous nous sommes fixés l’objectif d’identifier une solution facile à utiliser pour aider tous les partenaires du projet et faciliter les entretiens pour mener à bien leur mission.


Memoro a identifié une nouvelle start-up qui développe une plateforme qui selon nous aide à régler les problèmes des enregistrements des visioconférences. Cette plateforme s’appelle WELDER et a été choisie car:

- Elle permet d’organiser un entretien aussi facilement qu’une visioconférence;

  • La plateforme enregistre une vidéo par participant (Pour 2 participants il y aura donc 2 vidéos distinctes);

  • La plateforme enregistre la vidéo localement, en utilisant la webcam ou la caméra connectée à l’ordinateur;

  • La vidéo est srockée sur un serveur.


WELDER ne réglera pas tous les défis qui se posent aujourd’hui, mais nous sommes certains que nous sommes désormais en mesure de débuter les entretiens en ligne, en sachant que la qualité correspondra à nos objectifs.


Cet article a été écrit par Lorenzo Fenoglio, Memoro, Banca della Memoria.

Découvrez WELDER.

Versione Italiana: Le difficoltà tecniche di un’intervista online


Una delle principali attività all'interno del progetto WE-Hope consiste nell’intervistare cittadini europei che hanno vissuto in tempi di guerra e conflitti – avvenuti sia molti anni fa durante la seconda guerra mondiale sia più recentemente in paesi da cui sono fuggiti. L'obiettivo è quello di raccogliere esperienze condivise e capire come è possibile trovare insieme la forza e le speranze di andare oltre i traumi e gli stravolgimenti che hanno colpito la loro vita.


La pandemia che ha imperversato in tutta Europa da marzo ha reso impervia questa necessaria parte del nostro progetto. Le persone anziane che hanno vissuto durante la seconda guerra mondiale sono state infatti classificate come gruppi vulnerabili, in termini di esposizione al virus COVID-19. Inoltre, anche molti migranti possono essere a rischio a causa delle loro condizioni di vita. Pertanto non è stato possibile effettuare interviste faccia a faccia.


Da marzo il mondo ha acquisito maggiore familiarità con chat, riunioni e conferenze online: per molti, questo sarà il nuovo modo di lavorare, anche passata l’emergenza COVID. Tuttavia, questo ha creato un'ulteriore difficoltà per WE-Hope: le persone che vogliamo raggiungere sono spesso dalla “parte debole” del digital divide: non hanno tecnologie, connettività e risorse per lavorare facilmente in un ambiente online.


Come abbiamo risposto a questa emergenza? In due modi. In primo luogo, abbiamo allargato il campione delle nostre interviste per renderle ancora più pregnanti. Un gruppo di persone che veniva spesso trascurato, era infatti quello composto da coloro che dedicano tempo ed energie per il sostegno dei migranti. Il loro lavoro è essenziale, eppure spesso non viene riconosciuto.


In secondo luogo, abbiamo studiato quali piattaforme digitali offrissero un accesso semplice, capaci di dare risultati di alta qualità per un progetto come il nostro. Abbiamo esaminato molte piattaforme gratuite, ma abbiamo riscontrato dei problemi:

  • bassa qualità dei video creati con le registrazioni;

  • la maggior parte dei sistemi di teleconferenza registrano solo chi sta parlando, facendo saltare l’immagine fra i diversi partecipanti;

  • gestire le domande e le risposte tra i diversi partecipanti è abbastanza complicato.


All'interno del progetto WE-Hope, Memoro sta guidando la raccolta di testimonianze orali. Ci siamo pertanto posti l'obiettivo di identificare una soluzione semplice che potesse essere di aiuto per tutti i partner e consentisse agli intervistatori di svolgere con successo il loro lavoro.


Memoro ha così individuato una nuova start-up che ha sviluppato una piattaforma che sembra risolvere i problemi delle registrazioni in teleconferenza. La piattaforma si chiama WELDER ed è stata scelta per le seguenti funzionalità:

  • pianificare un'intervista è semplice come fare una normale teleconferenza;

  • viene registrato un video per ogni partecipante (se ci sono due partecipanti vengono registrati 2 video);

  • la piattaforma registra il video localmente sul computer dell'intervistato utilizzando la webcam collegata al computer;

  • i video vengono registrati anche sul server.


Probabilmente WELDER non risolve tutte le difficoltà nate dall'operare in questo momento, ma siamo fiduciosi che potremo ora avviare le nuove interviste, sapendo che la qualità dei video che otterremo è adatta ai nostri obiettivi.


L'autore dell'articolo è Lorenzo Fenoglio, Memoro, Banca della Memoria.

Scopri WELDER.

Ελληνική έκδοση: Οι τεχνικές προκλήσεις της διαδικτυακής συνέντευξης

Ένα σημαντικό πρόγραμμα εργασίας στο πλαίσιο του έργου WE-Hope είναι η συνέντευξη με όσους ζουν στην Ευρώπη και έχουν βιώσει πόλεμο και συγκρούσεις – είτε εδώ και πολύ καιρό κατά την διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου είτε πιο πρόσφατα σε άλλες χώρες. Ο σκοπός είναι να κατανοήσουμε τα κοινά βιώματα από τις συγκρούσεις και πώς μαζί οι άνθρωποι μπορούν να βρουν την ελπίδα να προχωρήσουν πέρα από το τραύμα τους και την διαταραχή που προκάλεσε στις ζωές τους. Η πανδημία που ξέσπασε σε ολόκληρη την Ευρώπη από τον Μάρτιο έχει καταστήσει σχεδόν αδύνατο αυτό το απαραίτητο μέρος του έργου μας. Οι ηλικιωμένοι που έζησαν τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο κατατάσσονται ως πολύ ευάλωτοι όσον αφορά την έκθεση στον ιό COVID-19 . Επιπλέον, πολλοί μετανάστες είναι επίσης ευάλωτοι εξαιτίας των συνθηκών διαβίωσής τους. Συνεπώς, δεν έχει υπάρξει δυνατότητα για κατ' ιδίαν συνεντεύξεις. Επίσης ο κόσμος έχει εξοικειωθεί με τις διαδικτυακές συνομιλίες, τις συναντήσεις και τα συνέδρια από τον Μάρτιο – για πολλούς, αυτή θα είναι η νέα κανονικότητα, ακόμα και μετά το COVID. Ωστόσο, υπάρχει μία πρόσθετη πρόκληση εδώ για το WE-Hope : Οι άνθρωποι που θέλουμε να προσεγγίσουμε είναι συχνά στην “λάθος μεριά” του ψηφιακού χάσματος : Είναι ακριβώς αυτοί που δεν διαθέτουν την τεχνολογία, την συνδεσιμότητα και τους πόρους για να λειτουργήσουν εύκολα σε ένα διαδικτυακό περιβάλλον . Πώς ανταποκριθήκαμε εμείς; Δύο πρωτοβουλίες είναι σημαντικές . Πρώτον , διευρύναμε το πεδίο των συνεντεύξεων μας για να γίνουμε ακόμη πιο περιεκτικοί. Μία ομάδα ανθρώπων που συχνά παραβλέπονται είναι εκείνοι που αφιερώνουν πολύ χρόνο και ενέργεια για την υποστήριξη των μεταναστών. Το έργο τους είναι ουσιώδες και όμως συχνά δεν τους θυμόμαστε. Δεύτερον, ερευνούμε ψηφιακές πλατφόρμες που προσφέρουν εύκολη πρόσβαση και αποτελέσματα υψηλής ποιότητας για ένα ψηφιακό πρόγραμμα όπως το δικό μας. Ερευνήσαμε πολλές δωρεάν πλατφόρμες αλλά βρήκαμε ότι υπήρχαν προβλήματα :

  • την χαμηλή ποιότητα των καταγεγραμμένων βίντεοˑ

  • Πολλές πλατφόρμες καταγράφουν μόνο το μέλος που ομιλεί, με αποτέλεσμα να υπάρχει σύγχυση με τους άλλους συμμετέχοντες ̇

  • Η διαχείριση των αναλυτικών συνεντεύξεων ήταν αρκετά αγχωτική και περίπλοκη


Το Memoro ηγείται τη συλλογή των προφορικών μαρτυριών στο πλαίσιο της συνεργασίας του WE-Hope. Έχουμε θέσει ως στόχο τον προσδιορισμό μιάς φιλικής προς τον χρήστη λύσης για την υποστήριξη όλων των εταίρων του We-Hope και την παροχή της δυνατότητας στους συνεντευξιαζόμενους να εκτελούν επιτυχώς το έργο τους. Το Memoro εντόπισε μία νεοφυή επιχείρηση που ανέπτυξε μία πλατφόρμα η οποία θεωρούμε πως διορθώνει τα προβλήματα των ηχογραφήσεων σε τηλεδιασκέψεις. Η πλατφόρμα ονομάζεται WELDER και επιλέχτηκε για τα ακόλουθα χαρακτηριστικά :


  • Ο προγραμματισμός μίας συνέντευξης είναι τόσο εύκολος όσο και η πραγματοποίησή της ̇

  • Η πλατφόρμα καταγράφει ένα βίντεο για κάθε άτομο που συμμετέχει ξεχωριστά (2 συμμετέχοντες αντιστοιχούν σε 2 ξεχωριστά βίντεο) ̇

  • Η πλατφόρμα καταγράφει το βίντεο τοπικά, χρησιμοποιώντας την κάμερα υπολογιστή ̇

  • Αποθηκεύεται αντίγραφο του βίντεο στον διακομιστή (server)


Το WELDER δεν θα ξεπεράσει όλες τις δυσκολίες της διαδικασίας αυτής επί του παρόντος, αλλά είμαστε βέβαιοι ότι θα έχουμε την δυνατότητα να ξεκινήσουμε διαδικτυακές συνεντεύξεις τώρα, γνωρίζοντας ότι η ποιότητα θα είναι κατάλληλη για τον σκοπό μας.


Lorenzo Fenoglio, Memoro, Banca della Memoria.

WELDER.


WE-Hope project runs from October 2019 to September 2022.

Do you want to stay informed of the progress of the projects, our events and initiatives? Please enter your email address to receive our newsletter!

© 2020 by WE-Hope project. 

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now